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这场疯狂的 AI 收购战之后,Facebook 的智能音箱梦还有多远?

Facebook 目前正在开发一款智能音箱,并且已经开始了小批量代工生产,预计将在明年第一季度出货。

作为全美排名前五的互联网公司,亚马逊谷歌微软苹果 均已相继推出了智能音箱产品,期望借此占领下一代客厅经济的流量入口。相较之下, Facebook 在这场「音箱大战」中则显得落后了许多。

而 Faceboook 也似乎意识到了这一点,并正逐步加快其语音技术的完善与布局。外媒近日爆出消息 ,Facebook 已经收购了前员工创办的 AI 助手公司 Ozlo,以帮助其聊天应用 Messenger 实现更智能的对话体验。

被网友怒怼之后,Facebook 又悄悄地收购了一家 AI 初创公司

不久前,Facebook 人工智能实验室做了一个研究:两个 AI 通过对话训练来学习人类的交流方式,以提高 AI 的语言能力,并被寄予希望未来能和 Facebook 的用户做沟通。

不过后来研究人员慌了:这套 AI 系统聊得倒是挺嗨,但人类却看不懂,因为它们采用的是「人类无法理解的语言」。研究者担心其会失控,于是决定提前关停这一项目。

这项研究公布后,引发了网友的狂热吐槽。不过就在网友打口水仗的同时 , Facebook 却已经悄悄将 Ozlo 收入了囊中。

Ozlo 是一家坐落于美国帕洛阿尔托市的一家人工智能初创企业,由 Facebook 前员工 Charles Jolley 与 Mike Hanson 创办于 2014 年。Jolley 是前 Facebook Android 平台负责人,不过他表示并不会随着公司的收购再次加入 Facebook。

Ozlo 曾获得来自雅虎创始人及硅谷顶尖风投 Greylock 的 1400 万美元投资,其开发的虚拟助手 App 可以向用户提供餐馆路线、菜单推荐、电影信息等功能。

与其他语音助手不同的一点是,Ozlo 拥有自己的知识图谱——这是一种可以了解人、地和事物之间关系的技术,可以迅速回答并执行用户在全天中出现的问题(包括吃、住、行、游、等方面)及任务,例如向用户提供食谱,指示附近餐馆,给出电影上映时间等等。

根据 Facebook 的说法,此次收购 Facebook 将获得 Ozlo 近 30 人的技术团队,在收购之后,将保留该知识图谱,而其它业务则全部关闭。而在 Ozlo 技术的加持下,Facebook 对话 AI 的发展空间也将进一步变得更加坚固。

在这场疯狂的人工智能巨头收割战中,Facebook 名列第三

面对门槛颇高又需要时间沉淀的 AI 领域,以及日益激烈的市场竞争,为了争取时间,很多互联网巨头公司都喜欢用收购来弥补自身的不足。

自 2012 年以来,全球范围内已有共计 250 多家人工智能企业被科技巨头收购。据市场研究机构 CB Insights 统计,仅在今年第一季度就有 34 家人工智能创业公司被收购,几乎是去年同期的两倍。

在这场疯狂的巨头收割战中,谷歌、苹果的表现最为活跃,而 Facebook 以 6 次收购排在了第三名。

而这 6 家 AI 公司,均来自与社交平台息息相关的计算机视觉语音技术相关领域。其中包括三家计算机视觉相关的企业,分别是脸部识别技术公司 Face.com、瑞士计算机视觉公司 Zurich Eye 以及白俄罗斯热门换脸应用开发商 Masquerade。

两家语音处理技术公司则分别是 Wit.ai 与 Ozlo。其中,Wit.ai 技术的主要作用在于能帮助 Facebook 重写互联网的语音层,来支持调用 App 形成语音交互界面。

而 Ozlo 是 Facebook 收购的第 6 家 AI 公司,这次收购将帮助 Facebook 打造更好的的虚拟助手,这不仅能提高手机 Messenger 的用户体验,同时也与即将落地的 Facebook 智能音箱息息相关。

入局虽晚,但 Facebook 在智能音箱的路上一路紧追

针对 Ozlo 的收购,Facebook 发言人在一份声明中说道:

「目前全球有 12 亿人使用 Messenger 与朋友或者同事交流,我们欢迎 Ozlo 团队的加入,我们将一起努力通过人工智能和机器学习技术在 Messenger 中建立更加引人注目的应用体验。」

据统计,在这 12 亿 Messenger 用户中,平均每月有 4 亿人通过 Facebook 进行视频通话。拥有如此庞大活跃的社交用户基数,也让 Facebook 相较于其他巨头在即将进入的智能音箱领域拥有更加差异化的竞争力。

据了解,与当下主流的纯语音交互智能音箱产品不同,Facebook 的智能音箱机身将采用镁铝合金材质外壳,且拥有 15 英寸的 LG in-cell 触控显示屏,除了支持语音交互,还能支持更丰富的信息显示形式(天气、日期、音乐专辑封面、点播视频等)。

亚马逊 Echo Show

很明显,这款智能音箱对标的竞品正是亚马逊的 Echo Show。不过两者切入的需求点并不一样:Echo Show 在满足娱乐功能的同时,还能起到为亚马逊的电商平台导流的作用;而 Facebook 智能音箱的主要特色在社交,其与社交平台绑定的视频通话功能或成为主要卖点。

差异化的市场定位对于 Facebook 来说会是一个不错的优势,而 Facebook 再一次收购语音技术公司,也表明其正在加快进军语音智能领域的步伐。

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